大油的重大问题

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05月

石油行业高管周二拒绝了他们操纵汽油供应以提高价格的指控,但一位资深参议员表示,有强有力的证据表明石油公司努力维持市场紧张,导致价格飙升。

哥伦比亚广播公司新闻记者鲍勃·福斯报道,在对石油公司高管进行了几个小时的烧烤后,密歇根州参议员卡尔·莱文认为他们确实保持供应短缺以推高价格。

参议院常设调查小组委员会主席莱文说:“价格飙升正在成为一种生活方式......而且并非没有严重后果。”

参议员在关于汽油价格波动的听证会上表示,石油行业保持低库存的做法以及不断增长的市场集中度,引发了近年来突然发生的汽油价格飙升。

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Levin引用了一份小组委员会报告的调查结果,该调查结果指出炼油厂在紧张的市场中扣留了供应以迫使汽油价格上涨,其中包括1999年BP Amoco备忘录,该备忘录给出了可能采取的维持高价的行动蓝图。

莱文表示,英国石油公司的高级管理人员 - 现在只知道英国石油公司 - 所考虑的“令人发指的”内部备忘录概述了一系列有助于维持中西部地区高价的行动,包括向加拿大运输汽油或让其他炼油厂不运输燃料进入该地区。

英国石油公司营销副总裁罗斯皮拉里称该备忘录中的建议不合适,并表示他们没有被采纳。 他说,撰写备忘录的人已被“劝告”。

“他们被拒绝了,从未去过任何地方,”皮拉里谈到建议的影响供应和汽油价格的建议。

其他石油公司的高管告诉小组委员会,最近的价格上涨仅仅反映了市场状况,炼油厂一直积极地在紧张的市场中维持供应。

“没有任何阴谋,”ChevronTexaco公司北美产品总裁David Reeves说。

与参议院小组委员会报告的结论相反,行业合并增加了价格问题,里夫斯认为合并“增加了竞争......使更强大的公司更能够参与竞争。”

周一发布的报告得出结论:“在一些情况下,炼油厂试图通过减少供应来提高价格。”

莱文承认调查“没有发现任何勾结的证据”,但他认为汽油市场是如此“高度集中......你不需要勾结对供应产生巨大的人为影响”,反过来,价格。

该报告引用了几份可追溯到1998年的主要石油问题的内部备忘录,这些备忘录反映了各公司使用供应品影响价格的一般策略。

1999年BP Amoco备忘录概述了一系列“影响”紧张的中西部汽油市场供需平衡的重要机会,以确保更高的价格。

英国石油公司“中西部,中陆战略”备忘录中提到的潜在行动包括减少炼油厂产量或向加拿大运送供应,而不是在紧张的中西部市场上供应。 它还建议通过运输除汽油以外的产品来限制从墨西哥湾到中西部的管道容量,为其他生产商提供激励措施,不提供额外的汽油或使用环境法规来减缓燃料运输。

参议院的报告还说,在2000年春天,当价格飙升至每加仑2美元以上时,马拉松从市场上遏制了一些更清洁燃烧的新配方汽油,“以免降低价格。”

该报告引用了马拉松的一封内部电子邮件,该电子邮件警告称,如果该公司卸下过多的汽油,它可能会“撼动市场”。

马拉松亚什兰石油公司总裁加里海明格说,有关他的公司扣留供应品的指控是不真实的。

“马拉松产生的RFG(重新配方)汽油比前一年增加了33%,我们卖掉了每一滴......相反的任何说法都是完全错误的,”海明格告诉参议员。