安然的“吸烟枪”备忘录

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05月

CBS新闻记者Vince Gonzales报道,新发布的安然公司详细记录了公司在两年前开始的加州能源危机期间用来提高电价并增加利润的详细策略。

“毫不犹豫。这是一支冒烟的枪,”参议员Dianne Feinstein说,D-Calif。

在看到备忘录后,费因斯坦要求司法部长约翰阿什克罗夫特进行刑事调查。

无法立即联系司法部官员发表评论。

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安然律师于2000年12月撰写的这些备忘录概述了类似于加利福尼亚州官员所描述的做法,这些官员声称能源贸易公司在输电线路上造成了虚假拥堵,并在其附属公司之间进行虚假销售以提高电价。

这些律师描述了安然能源交易员使用的一种叫做“死星”的策略,他写道:“这些交易的净效应是,安然获得了移动能源的报酬,以减轻拥堵,而不会实际节能或缓解任何拥堵。”

另一种称为“弹跳”的做法允许安然公司从加利福尼亚州输出电力,然后将其转回该州,以避免仅适用于加利福尼亚境内交易的价格上限。

白宫拒绝介入加利福尼亚州的权力危机,现在表示总统希望此事得到有力的调查。

布什发言人阿里弗莱舍说:“我们总是说如果有人非法操纵市场,他们就需要追究责任。”

最近几个月,总统因与他倒闭的能源巨头关系密切而受到批评,后者一直是他政治生涯中最大的财政支持者。

加州公共事业委员会的Loretta Lynch表示:“现在是时候我们可以证明我们的指控了。我们一直在与那些倾听过去两年的人谈话,并指出安然公司自己的做法。” 。

在参议院关于安然商业实践的听证会上,有关这些备忘录的问题出现了。 安然的董事会成员告诉参议员他们对交易员的策略一无所知。

董事会成员Herbert Winokur Jr.说:“我们没有一次听到任何暗示加利福尼亚州存在任何不当行为的事情。”

但加利福尼亚州的调查人员告诉哥伦比亚广播公司新闻,这些备忘录证明安然和其他人犯下了欺骗消费者的犯罪阴谋。

联邦能源监管委员会一直在调查安然是否利用或帮助引发加利福尼亚新近放松管制的电力市场的危机,其中批发电价上涨了十倍,三家投资者拥有的公用事业面临财务危机,而加利福尼亚州经历了滚动停电。 安然否认在危机中有任何作用。

该公司周一向委员会提供了备忘录以及其他安然律师的一份未注明日期的报告,该报告对第一份备忘录提出异议。 FERC在其网站上发布了备忘录,并写了一封致安然的信,要求更多关于该公司在加利福尼亚州和其他西部各州的电力和天然气贸易的信息。

代表安然公司的华盛顿律师罗伯特·贝内特(Robert Bennett)表示,这些备忘录在10天前就已为人所知,很容易被保密。 这些报告发给了安然公司副总裁兼助理总法律顾问理查德桑德斯,为加利福尼亚州的情况调查和诉讼做准备。

“现任管理层认为负责任的事情是发布文件,”贝内特说。

可疑的会计实践导致公司去年破产,导致能源交易部门出售在加利福尼亚指控的中心。 “我们几乎不可能确定这些备忘录的准确性或不准确性,”贝内特说。