国土首席参议院未出席

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05月

参议员罗伯特·伯德(Robert Byrd)周二严厉批评布什政府拒绝让国土安全局局长汤姆·里奇(Tom Ridge)在国会作证,称这一决定正在否定该国全面了解白宫的反恐战略。

“真正的输家是美国人民,他们的政府正试图保护他们的生命,”Byrd,DW.Va。说,他参议院拨款委员会主席开始听取三名内阁秘书关于他们挫败恐怖主义的计划。

“他们没有被告知整个战略,”伯德说。 “国会和美国人民被迫以零散,拼凑的方式了解政府的国土安全工作。”

星期二的听证会开始时,布鲁金斯学会发布的一份新报告引用了国土防御工作的主要问题。

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该报告称,商业建筑的进气口易受生物攻击,并表示入境集装箱可携带大规模杀伤性武器,但很少进行检查。

该报告建议政府每年至少花费50亿美元用于国土安全。

星期一,伯德表示,布什政府仍然缺乏一个精心设计的策略,可以在国内挫败恐怖分子并处理他们应该进攻的后果。

“很明显,我们没有全面,有组织的方法来打击我们自己土地上的恐怖袭击,”伯德在一份书面声明中说。

尽管伯德,参议员特德史蒂文斯,R-阿拉斯加以及双方其他立法者都承受了数周的压力,但政府拒绝让里奇与国会委员会正式会面。

白宫认为里奇不需要出现,因为他是总统的顾问,而不是参议院确认的政策制定者。 但伯德和其他人认为,国会有权听取政府官员就决定如何制定政府预算以打击恐怖分子等关键问题的权利。

“我没有受到任何威胁,我没有发表任何党派言论,”伯德说。 “我根本无法理解一个不会协助国会的政府的傲慢.......我们需要里奇先生。”

美国财政部长保罗奥尼尔拒绝了他的机构可能需要更多资金用于海关服务或其他职能的建议。

奥尼尔说:“老实说,我没有看到美国财政部与司法部进行某种竞赛”。

同样准备与委员会会谈的还有国务卿科林鲍威尔和农业部长安·维尼曼。

2月份,当参议院预算委员会面临的问题是国会监管执行机构的权力时,奥尼尔和伯德之间的情感冲突甚至触及了两个男人被剥夺的童年。

在星期二的会议上,里奇缺席了。 意识到伯德对这个问题的强烈感受,鲍威尔试图向他保证行政合作。

鲍威尔在其书面声明中说:“政府致力于确保你和国会获得有关我们正在采取的改善,加强和确保保护我们祖国的适当信息。”

上个月,布什总统向国会提交了一笔271亿美元的一揽子计划,用于2002财政年度的剩余月份,该计划由国防部和国内安全部门主导。 它包括为改善航空安全所需的资金,帮助纽约重建9月11日世界贸易中心大楼的破坏,以及帮助美国盟国在国外打击恐怖主义的资金。

白宫和众议院共和党领导人希望将国会版的该法案提交布什先生的价格标签。 但包括伯德在内的许多民主党人希望看到更多的钱花在安全计划上。

布什总统在明年的预算中提出近380亿美元用于整体国内安全。 这几乎是立法者到目前为止批准的两倍。

国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德计划出席5月7日的另一次参议院拨款听证会。州和地方官员4月初作证。